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微软和百度就阿波罗计划达成合作,Azure将为中国以外的市场提供2017-07-19

在7月5日召开的百度AI开发者大会上,百度集团总裁兼COO陆奇宣称“Apollo是最强的自动驾驶生态”,背后的PPT上共有50家Apollo合作伙伴初始合作伙伴在列,其中就包括微软。今天,微软官方发表博文,披露了双方就阿波罗计划展开的合作细节。

APOLO

根据微软方面的说法,微软将在中国以外的市场为百度阿波罗平台提供微软Azure云服务。双方高层都提到了促进自动驾驶技术商业化,这也是阿波罗计划的核心——微软物联网和智能云服务副总裁Kevin Dallas对阿波罗平台表现出很高的期待:“我们很高兴与百度合作,在自动驾驶领域迈出巨大的一步,帮助汽车制造商和Tier 1供应商实现自动驾驶技术商业化。”

百度搜索公司总裁张亚勤表示:“我们很高兴微软加入阿波罗生态,百度阿波罗平台的目标是为汽车行业提供一个开放而强大的平台,推动自动驾驶技术的商业化落地。”

记者了解到,来自百度阿波罗平台的自动驾驶汽车传感器收集的原始数据将通过微软Azure全球云AI、机器学习技术和深度神经网络技术加速优化,提高阿波罗平台上自动驾驶汽车的安全性。从全球来看,微软Azure云服务的市场份额仅次于亚马逊AWS。这一合作的阿波罗平台的车企们的益处是显而易见的,张亚勤说:“通过使用Azure,百度在中国以外的合作伙伴可以获得可靠而安全的公有云服务。这使得他们可以专注于技术创新而不必从零开始建立自己的云服务基础架构。”

从微软的角度看,自2014年Satya Nadella担任微软CEO以来,曾担任微软云暨企业团队执行副总裁、在云计算与企业事业部效力长达22年的Nadella提出了“Mobile First,Cloud First”(移动为先,云为先)战略,开始大力推动微软Azure云服务增长。根据云管理公司RightScale公布的2017年云状态报告,微软Azure正在不断蚕食亚马逊AWS市场份额,AWS的领先优势在不断缩小。Azure的采用率从去年的20%增加到了34%,而AWS的采用率已经停滞不前。

阿波罗

就汽车产业的合作来看,此前微软已经就WinCE车载影音娱乐平台、个人智能语音助手Cortana和Azure云服务与宝马、福特、雷诺-日产、丰田和沃尔沃等多家车企达成合作。在帮助车企收集、优化和使用汽车数据方面有着丰富的经验。但自动驾驶时代无论是传感器数据还是车载影音娱乐平台的数据都将迎来指数级增长,对于微软来说,通过结盟百度阿波罗平台海外巨大的云平台需求推动Azure云服务进一步增长,同时在自动驾驶时代分一杯羹,不失为一步妙棋。

从百度的角度看,AI开发者当天宣布与福特、戴姆勒达成合作,成立Apollo美国子公司和新加坡子公司都表明了百度对自动驾驶产业的野心并未局限在中国本土。至于缘何牵手微软Azure而非亚马逊AWS,相信百度集团总裁陆奇博士此前担任微软执行副总裁的经历应当为双方的牵线搭桥出了力。

从阿波罗生态合作伙伴来看,百度在自动驾驶芯片领域找来了英伟达和英特尔;Tier 1供应商找来了博世和大陆;高精度地图领域找来了TomTom;几乎全部是相关领域的头部公司,从这个角度看,找来微软Azure提供智能云服务也是水到渠成的事情。

随着越来越多的巨头加入,陆奇口中“开放、强大”的阿波罗平台是否会实现加速自动驾驶技术商业化,攫取全球自动驾驶市场的雄心?